10 Hoog gewaardeerde toeristische attracties in Ecuador

Meer dan goed voor zijn kleine omvang met een groot aantal inheemse culturen, koloniale architectuur, schilderachtige landschappen en dichte regenwouden, Ecuador is een van de meest fascinerende landen in Zuid-Amerika. Begrensd door Colombia, Peru en de Stille Oceaan en niet groter dan de meeste Amerikaanse staten, trekt dit prachtige land klimmers, trekkers, avonturiers en natuurliefhebbers naar de weelderige, ecologisch belangrijke bossen; wildlife watchers naar zijn beroemde Galápagos-eilanden; en zonaanbidders naar de ongerepte tropische stranden. Eens onderdeel van zowel de Inca als later, de Spaanse rijken, vertoont Ecuador nog steeds veel invloeden van beide groepen, met name in de rijke cultuur van zijn bevolking en de prachtige koloniale architectuur van de hoofdstad Quito, waarvan een groot deel is verklaard een UNESCO-werelderfgoed.

1. De Galápagos-eilanden

Sinds hun 'ontdekking' in de 16e eeuw hebben de Galápagos-eilanden bezoekers van over de hele wereld geïntrigeerd en geïnspireerd. Het is op de UNESCO-werelderfgoedlijst aangewezen vanwege de reuzenschildpadden op de eilanden. Het heeft een uniek ecosysteem dat grotendeels is geëvolueerd zonder invloeden van buitenaf (het vasteland van Ecuador ligt ongeveer 1000 kilometer naar het oosten) en biedt een uitzonderlijke gelegenheid voor het bekijken van dieren in het wild. De Galápagos-eilanden blijven een van de actiefste vulkanische gebieden ter wereld en de vorming van de eilanden is nog steeds aan de gang. De meeste van de 13 grote eilanden, zes kleinere eilanden en 42 eilandjes waaruit de Galápagos bestaan, zijn in de jaren vijftig tot onderdeel van het Galápagos National Park verklaard en het bezoeken van dit kwetsbare ecosysteem kan alleen worden uitgevoerd als onderdeel van een rondleiding naar aangewezen bezoekerslocaties (er zijn echter een of twee gebieden die bezoekers zonder gids kunnen bezoeken, inclusief enkele gebieden die populair zijn bij duikers). De belangrijkste attractie hier zijn de vele vogelsoorten waarvan er 28 uniek zijn voor de eilanden, waaronder de Galápagos-pinguïn, aalscholver zonder vleugels en gegolfde albatros en de 13 soorten Darwin's beroemde vinken. Tip: vergeet niet een kijkje achter de schermen te boeken bij het Charles Darwin-onderzoeksstation in Puerto Ayora op het eiland Santa Cruz (rondleidingen door deze belangrijke onderzoeksfaciliteit kunnen vóór uw aankomst worden gemaakt).

Officiële site: www.galapagospark.org

Kaart van de Galapagos Eilanden Wilt u deze kaart gebruiken op uw website? Kopieer en plak de onderstaande code:

2. Quito: de historische Andes-hoofdstad van Ecuador

Hoog in de Andes is Quito, de hoofdstad van Ecuador, gevuld met koloniale architectuur en is het grootste historische centrum in Zuid-Amerika. Bewaard als UNESCO-werelderfgoed met vele oude kerken, prachtige openbare pleinen en musea van wereldklasse, is de stad al lang een favoriet bij ambachtslieden en is het een geweldige plek om te winkelen voor lokale kunst en kunstnijverheid, van keramiek en houtsnijwerk tot kleurrijke kleding. De meest bekende attractie in het historische centrum van Quito is de San Francisco-kerk aan de Plaza San Francisco. De kerk met witgekalkte twin towers dateert uit de eerste helft van de 16e eeuw en flankeert aan elke kant van de ingang van dit enorme complex. Het is opmerkelijk vanwege zijn prachtige barokke interieur en het kloostermuseum van San Francisco met zijn religieuze schilderijen, beeldhouwwerken, houtsnijwerk, porselein, textiel en handgemaakte meubels. Andere prachtige kerken die u kunt bezoeken, zijn onder andere de kerk La Compania de Jesus, gebouwd in het begin van de 17e eeuw en door UNESCO opgenomen als een van de 100 belangrijkste gebouwen ter wereld, en de kathedraal van Quito, Basílica del Voto Nacional, gebouwd in de jaren 1560. Zorg ervoor dat je Plaza Grande ontdekt, een prachtig plein omringd door de kathedraal, het presidentieel paleis, het paleis van de aartsbisschop en het stadspaleis, evenals de Calle La Ronda, een bruisende straat vol met restaurants, cafés, kunstgalerijen en andere uitgaansgelegenheden. .

Accommodatie: waar te verblijven in Quito

3. Cuenca

Het prachtige centrum van Cuenca, officieel bekend als Santa Ana de los cuatro ríos de Cuenca, ligt in het zuiden van Ecuador en is een heerlijke stad om te voet te verkennen. Deze stad staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO en bruist van de prachtige koloniale invloeden en architectonische schatten die 400 jaar oud zijn en die zowel Spaanse als Indiase elementen omvatten. Het historische stadscentrum is ook waar veel van de belangrijkste bezienswaardigheden van Cuenca liggen, een van de belangrijkste is de oude kathedraal van Cuenca (Iglesia del Sagrario), gebouwd in 1567 van stenen uit nabijgelegen Inca-gebouwen. Hoogtepunten zijn onder meer het oude orgel uit 1739, de torenklok uit 1751 en het Museum voor Religieuze Kunst. Ook een bezoek waard is de enorme nieuwe kathedraal van Cuenca, gebouwd in de jaren 1960 en moeilijk te missen vanwege de drie prachtige met blauwe betegelde koepels. De kerk van San Sebastian met zijn mix van gotische en neoklassieke elementen is ook de moeite van het bekijken waard. Terwijl je door de aangename smalle straatjes van Cuenca wandelt, moet je zeker wat tijd doorbrengen met het verkennen van de vele pleinen en parken, waaronder Calderon Park in het hart van de oude stad; Plaza San Blas Square, gedomineerd door de kerk van San Blas; en Plaza de San Francisco met zijn handelaren die textiel en andere goederen verkopen.

Accommodatie: waar te verblijven in Cuenca

4. Nationale parken Cotopaxi en Cajas

Twee van Ecuador's meest populaire nationale parken, Cotopaxi en Cajas, zijn gemakkelijk te rijden afstanden van de steden Cuenca en Quito en maken prachtige dagtochten. Van de twee is Cotopaxi National Park (Parque Nacional Cotopaxi), slechts 50 kilometer ten zuiden van Quito, misschien de bekendste dankzij de enorme (en nog steeds actieve) Cotopaxi-vulkaan die het gebied domineert, samen met de kleinere Rumiñawi en Sincholagua-vulkanen. Cajas National Park (Parque Nacional Cajas), ongeveer 30 kilometer van Cuenca in de adembenemende hooglanden van Ecuador, biedt een andere ervaring vanwege de vele heuvels en valleien, waardoor het een perfecte plek is om te wandelen en te fietsen. Het is ook een genot voor watersportliefhebbers, met name kajakkers en kanovaarders, dankzij de meer dan 270 lagunes en gletsjer-gevoede meren. Tot slot, Podocarpus National Park, vaak aangeduid als de "Botanische Tuin van Amerika, " biedt een breed scala aan flora en fauna. In het zuidoosten van het land herbergen de vochtige bergbossen meer dan 4.000 soorten planten en bomen (soms wel 40 meter hoog), waaronder de beroemde kardinaal, de nationale boom van Ecuador.

5. Editor's Pick De promenades van Guayaquil

De grootste stad van Ecuador qua bevolking, de Pacifische haven van Guayaquil staat bekend als de toegangspoort tot de Galápagos-eilanden . Naast de vele historische bezienswaardigheden, beschikt Guayaquil over geweldige winkel- en amusementsmogelijkheden op de vele pittoreske pleinen en pleinen en langs de prachtige waterkant. Het hoogtepunt voor diegenen die het leuk vinden om te voet te verkennen, is de magnifieke Malecón 2000, een twee en een halve kilometer lange promenade die grenst aan de rivier de Guayas. Dit opmerkelijke stadsvernieuwingsproject, ongetwijfeld een van 's werelds meest gedenkwaardige promenades, slingert langs de westkust van de rivier langs veel van de beste attracties van de stad, waaronder belangrijke historische bezienswaardigheden, tuinen, musea en amusement. Voor een echte traktatie, neem een ​​rondvaartboot tijdens een avondtocht over de rivier, wanneer de stad wordt verlicht tot een prachtig effect. Andere hoogtepunten zijn de prachtige kathedraal van Guayaquil en het Museo Antropológico y de Arte Contemporaneo met zijn fascinerende tentoonstellingen en collecties gericht op de rijke cultuur en geschiedenis van het land.

6. Nariz del Diablo: The Devil's Nose

Een bezoek aan de verbluffend mooie Nariz del Diablo ("de duivelse neus") moet op ieders verlanglijstje staan. Of je nu een treinliefhebber bent of niet, dit spectaculaire deel van het Andesgebergte in de buurt van de stad Alausí kun je het beste zien aan boord van een van de prachtig gerestaureerde spoorwegen van het land, onderdeel van een netwerk dat zich uitstrekt over het land tot enkele van de meest schilderachtige locaties . De 12 kilometer lange terugreis naar Nariz del Diablo is ongetwijfeld een van de meest populaire en omvat een fantastische excursie aan boord van een trein die door een aantal haarspeldbochten slentert terwijl deze de bijna verticale zijkanten van de berg beklimt naar het uitkijkstation aan de bovenkant . Je krijgt de kans om de rijke cultuur van de Andes te ervaren, waaronder een bezoek aan het Puñuna Condor Museum met zijn exposities en displays met betrekking tot de inheemse bevolking van het gebied.

7. De hete bronnen van Baños

Dankzij de prachtige omgeving en de vele warmwaterbronnen is het kleine stadje Baños de Agua Santa een populaire toeristische bestemming in het centrum van Ecuador. Aan de westelijke rand van het Amazonegebied ligt Baños, te midden van dichte jungle-achtige bossen en biedt tal van recreatieve mogelijkheden, zoals wandelen en mountainbiken. Maar de grote aantrekkingskracht zijn de mineraalrijke warmwaterbronnen en de vele watervallen, waarvan sommige toegankelijk zijn vanuit de stad via een reeks leuke paden met touwbruggen met een prachtig uitzicht over de watervallen en hun diepe poelen. Avontuursporten zoals wildwatervaren en kajakken zijn hier ook populair. Meer bezwete geneugten zijn het bezoeken van bezienswaardigheden zoals de Virgen de Agua Santa- kerk met zijn beroemde Mariabeeld (het beweerde dat ze verscheen bij een van de watervallen van de stad) en winkelen voor lokale goederen zoals kleurrijke gebeeldhouwde balsapapegaaien terwijl je geniet van de beroemde "melcocha" van de stad, "een soort snoep gemaakt van rietsuiker.

8. Otavalo Market

In een aangename vallei omringd door bergen ligt het pittoreske stadje Otavalo. De grote aantrekkingskracht van de stad is de uitstekende markt waar inwoners en toeristen kleurrijke lokaal gemaakte kleden en dekens, truien, tassen en andere wollen producten van de inheemse Otavaleños-bevolking komen kopen. Andere opmerkelijke items zijn de unieke tagua-nootjuwelen, lederwaren, inheemse kostuums, evenals vele interessante voedselartikelen, in het bijzonder lokaal geproduceerde specerijen. Als je in juni op bezoek gaat, moet je zeker het beroemde muziekfestival Inti Raymi (Festival van de Zon) bezoeken met talloze lokale musici met hun kenmerkende instrumenten en geluiden.

9. Verkenning van de bovenrivieren van de Amazone in Tena

Een andere uitstekende plek om een ​​deel van het enorme Amazonebekken te ervaren, is de stad Tena, de hoofdstad van de provincie Napo. Beroemd als kaneelhoofdstad van Ecuador, werd Tena opgericht door missionarissen niet lang nadat de Spanjaarden in Zuid-Amerika aankwamen en is een steeds populairdere bestemming voor reizigers vanwege de vele mogelijkheden voor avontuur. Hoogtepunten hier zijn jungle-excursies in de Amazone, samen met leuke riviertochten, zoals wildwaterraften, kanoën en kajakken langs de rivieren Tena, Misahualli en Napo, waarvan de laatste direct in de Amazone stroomt. Voor degenen die genieten van hun rivieractie een beetje soepeler, beschikt Tena ook over een prachtige voetgangersbrug en toren hoog boven de rivier de Tena en biedt een geweldig uitzicht op de stad.

10. De stranden van Salinas, Bahía en Montañita

Hoewel het meest bekend staat om zijn ecotoerisme en avontuurlijke reismogelijkheden, beschikt Ecuador ook over een aantal prachtige stranden die de moeite waard zijn om te bezoeken, of het nu een korte vakantie is of een uitvalsbasis voor langere zon-, strand- en zee-vakanties. Een van de meest populaire gebieden, vanwege de vele badplaatsen, is de kuststad Salinas, een beetje ten westen van Guayaquil en biedt het hele jaar door een consistent warm klimaat. Ook populair is de Pacifische kuststad Bahía de Caráquez. Op een mooi schiereiland dat uitkijkt over de oceaan trekt Bahía veel toeristen aan met zijn mooie stranden, talloze hotels en een levendig uitgaansleven. Een ander populair gebied, vooral onder jongere reizigers en surfers, is Montañita in het zuiden van de kuststreek van het land (voor gezinnen, ga een beetje verder naar het zuiden naar de rustiger stranden van het vissersdorpje Ayangue).