9 best beoordeelde wandelpaden in het nationale park Zion

Zion is een van de meest bezochte parken in de Verenigde Staten, en veel mensen komen hier speciaal voor het uitstekende wandelen. Maar je hoeft geen ervaren wandelaar te zijn om van de paden in dit park te genieten. Wandelingen variëren van minder dan een halve mijl tot meerdaagse tochten, met routes voor alle niveaus.

Als je tijd hebt voor slechts een paar korte wandelingen of wandelingen, zijn de beste opties Lower Emerald Pools, Weeping Rock en Riverside Walk. Als je echter enkele van de klassieke, kenmerkende wandelingen van Zion wilt meemaken, zijn The Narrows of Angels Landing waarschijnlijk wat je zoekt tijdens een dagwandeling. Voor iets daar tussenin zijn er allerlei opties. Zion is een spectaculair park, met een ongelooflijk uitzicht bij elke bocht, dus of je nu kiest voor een wandeling die over de vallei loopt, met steile rotswanden boven je uitsteekt, of een pad dat langs een van de hoge bergruggen loopt, je zult niet teleurgesteld zijn.

Van de lente tot de herfst sluit het park de Zion Canyon Scenic Drive voor privé-voertuigen en biedt het een gratis pendeldienst voor bezoekers. De shuttlebus stopt bij alle grote trailheads langs dit gedeelte van het park en is erg handig voor een aantal wandelingen, die u kunt beginnen bij een halte en eindigen bij een andere.

1. De Narrows

De kenmerkende eigenschap van Zion, de Narrows, is de slotcanyon van alle fruitcanyons en wandelaars die het niet erg vinden om een ​​beetje nat te worden, kunnen door deze spectaculaire rotswandeling wandelen, de Virgin River volgend. Dit is het meest populaire wandelpad in het Zion National Park, maar het wordt in de zomer gedaan, nadat de rivier zich terugtrekt van de bron van de lente en veilig genoeg is om over te steken.

Hoewel er meer dan één manier is om deze wandeling aan te pakken, beginnen de meeste mensen het pad waar de Riverside Walk eindigt. Op plaatsen waar de wanden van de kloof rond de rivier tot het punt sluiten, is er geen kust, je moet door de rivier waden als je stroomopwaarts stroomt terwijl je onderweg door de rotsen op de rivierbedding navigeert. Je kunt deze wandeling zo kort of zo lang maken als je wilt door je op elk moment om te draaien, maar je kunt niet verder dan Big Springs. De meeste wandelaars doen een rondwandeling van zes tot acht mijl. Als alternatief, als u een vergunning krijgt, kunt u deze wandeling van boven naar beneden doen voor een zware reis van 16 mijl.

2. Angels Landing

Angels Landing is een van de beroemdste wandelingen van het park, klimmen naar een uitstekend uitkijkpunt met uitzicht over de kloof. Deze dramatische wandeling neemt je mee op de top van een berg op een aantal haarspeldbochten en volgt dan een smalle kam, eindigend bij een val van 1.500 voet, waar je uitkijkt over de vallei beneden. Hoewel dit een beroemde wandeling is, is het niet voor iedereen. Het is een inspannend 5, 4 mijl lang rondritparcours met ernstige hoogteverschillen en smalle bergruggen met enorme drop-offs. Het is niet voor wandelaars met hoogtevrees en niet geschikt voor jonge kinderen. Een deel van het parcours heeft kettingen voor handgrepen.

Deze wandeling begint bij de Grot en duurt tussen de drie en zes uur om te voltooien. Het parcours is het hele jaar door geopend, maar kan in de zomer extreem heet zijn of in de winter bedekt met sneeuw.

3. Riverside Walk

Zoals de naam doet vermoeden, volgt dit pad de Virgin River voor een prachtig uitzicht op de omliggende kliffen die aan beide zijden van de rivier omhoogkomen. Dit verharde pad, toegankelijk voor rolstoelen en kinderwagens, omhelst een klifmuur voor het grootste deel van het pad en biedt close-upgezichten van treurmuren, hangende tuinen en de Virgin River. Je kunt hier soms vogels en andere dieren zien. Via primitieve paden in sommige secties kun je rechtstreeks naar de rivier lopen. Het parcours eindigt aan het begin van de Narrows-wandeling. De Riverside Walk is een wandeltocht van 3, 2 mijl lang, gemakkelijk te doen voor de gemiddelde bezoeker, en is de laatste stop op de shuttlebus.

4. Emerald Pools

De Emerald Pools-wandeling, beginnend bij de shuttlehalte van de Zion Lodge, heeft drie sets zwembaden op verschillende punten langs de wandeling: lagere smaragdgroene zwembaden, smaragdgroene zwembaden en smaragdgroene zwembaden. U kunt naar alle drie wandelen of alleen naar de eerste set, afhankelijk van uw energieniveau of hoeveel tijd u hier wilt doorbrengen.

Zelfs als je gewoon naar de Lower Emerald Pools wandelt, een zes kilometer lange rondrit over een verhard pad, is deze wandeling de moeite waard om te doen en perfect als je kinderen hebt. De zwembaden, die soms meer op modderpoelen lijken, bevinden zich aan de voet van een treurmuur of vol met waterval, afhankelijk van de tijd van het jaar. Langs het pad, tot aan dit punt, zijn er mooie uitzichten over de vallei en uit over de Virgin River. Op een gegeven moment kun je een groot deel van de rotswand zien die van de klif is gevallen en heeft geleid tot de sluiting van het parcours gedurende een groot deel van de winter in 2017.

Als je ervoor kiest om door te gaan, gaat het pad verder dan de druipende muur en klimt het boven het watervalgebied naar de Middle Emerald Pools. Naast de zwembaden, vindt u een prachtig uitzicht op de omliggende bergen. Vanaf hier kun je teruglopen naar de parkeerplaats als je daarvoor kiest. U kunt ook de Kayenta Trail nemen en naar beneden wandelen om uw wandeling naar de Grotto te beëindigen, waar u de park shuttle bus kunt pakken. Of, als u zin ​​heeft in wat meer avontuur, kunt u wandelen van de Middle Pools naar de Upper Emerald Pools. Dit laatste deel van het parcours heeft enkele blootliggende richels en is mogelijk niet geschikt voor kinderen of mensen met ernstige hoogtevrees.

5. Weeping Rock

Een eenvoudige halve mijl heen en terug paden leidt naar Weeping Rock, een grote nis uitgehouwen in een klif muur, met een constante toevoer van water druipend of stromend uit het gezicht. In de lente, en vooral op regenachtige dagen, kan Weeping Rock worden omgetoverd tot een waterval. Langs de muur kunt u hangende tuinen zien en uitkijken over de vallei naar de omliggende bergen. Verwacht op z'n minst een beetje nat te worden op deze wandeling, als je ervoor kiest om onder de overhang te lopen. Deze korte wandeling heeft een paar gematigd steile stukken en een aantal trappen. Het is niet toegankelijk voor rolstoelgebruikers.

6. Observatiepunt

Voor spectaculaire landschappen en een prachtig uitzicht over de Zion Canyon is deze acht mijl lange rondwandeling een van de beste routes. Dit is een inspannende wandeling naar en door Echo Canyon, over het pittoreske Navajo-zandsteen van Zion en langs dramatische afzakken naar een vlak gezichtspunt met een prachtig uitzicht over de kloof. Vanaf hier kunt u neerkijken op de kliffen en de vallei, die wordt doorsneden door de Virgin River, ver beneden. Als je niet klaar bent voor het drama en de drukte van Angels Landing, is Observation Point een goed alternatief. Hoewel het langer en hoger is, is het ook minder druk en neemt het je mee langs een aantal fantastische ravijn-landschappen langs de weg. De trailhead voor deze wandeling is op het Weeping Rock-parkeerterrein. In de winter kan het pad met sneeuw bedekt zijn of ijzig zijn.

7. Verborgen Canyon

Hidden Canyon kan op zichzelf worden uitgevoerd of als een uitloper van het observatiepunt-parcours. Op zichzelf is het een veel minder inspannende en kortere wandeling met een terugweg van 2, 2 mijl . Het is een perfecte optie als u alleen een paar uur wilt wandelen en geen hoogtevrees hebt. Het pad leidt omhoog vanaf het Weeping Rock-pad, dat een reeks haarspeldbochten afsnijdt en eindigt bij een hangende kloof. Wees gewaarschuwd, dit pad heeft serieuze drop-offs langs smalle delen van het parcours, waarvan sommige kettingen hebben die in de rotswand zijn vastgeschroefd om vast te houden, waarvan sommige dat niet doen. Het is niet geschikt voor kinderen en zal niet leuk zijn voor iemand met hoogtevrees.

8. Canyon Overlook Trail

Dit is een spectaculaire wandeling van anderhalve kilometer langs de snelweg Zion-Mount Carmel, die leidt naar een hoog uitkijkpunt met uitzicht over de vallei. Het pad zelf maakt deel uit van de attractie terwijl het rond de kant van een berg buigt, de klifmuur omhelst, uitsteekt op een houten loopbrug die boven een drop-off hangt en uitkijkt over een prachtig landschap om elke hoek. Lange dalingen worden meestal bewaakt met leuningen, maar sommige zijn dat niet. Op punten moet je smalle richels zonder obstakels overbruggen, waardoor dit pad niet geschikt is voor jonge kinderen.

De trailhead bevindt zich aan de oostkant van de tunnel, onmiddellijk nadat je de tunnel hebt verlaten. Je moet de parkeerplaats oprijden zodra je de tunnel verlaat, anders mis je de halte.

9. Kayenta

De Kayenta Trail sluit aan op het Emerald Pools-parcours en wordt vaak gedaan in combinatie met de Emerald Pools-wandeling, beginnend bij The Grotto en eindigend bij de haltes van de Zion Lodge-pendelbussen. Als je gewoon de Kayenta Trail wilt doen, is het een wandeltocht van twee mijl op en neer naar de Upper Emerald Pools. Het pad omhelst de kloofwand voor een groot deel en klimt vervolgens omhoog naar de zwembaden. Prachtig uitzicht over de Virgin River en de kloof strekt zich uit langs dit parcours, dat ook tal van blootgestelde delen met lange drop-offs heeft.

Waar te verblijven in de buurt van Zion National Park

De dichtstbijzijnde stad bij het park en de handigste plek om jezelf te vestigen is in Springdale, net buiten de South Gate. Van de lente tot de herfst rijden shuttles van Springdale naar het bezoekerscentrum van het park, waar u vervolgens de park shuttle kunt nemen langs de hele Zion Canyon Scenic Drive. Hotelopties in Springdale zijn er in overvloed en variëren van top tot mid-range, maar er zijn weinig budgetopties. Voor meer waar voor uw geld, kunt u ook in het nabijgelegen St. George verblijven, op ongeveer een uur rijden, waar allerlei soorten hotelketens en enkele budgetaccommodaties te vinden zijn.

  • Luxe Hotels: Een van de mooiste, luxe resorts in Springdale is de Cliffrose Lodge & Gardens, net buiten het park gate. Deze accommodatie ligt aan de rivier de Virgin en biedt standaardkamers en prachtige villa's. Het resort heeft verschillende zwembaden en bubbelbaden, evenals een strand aan de rivier. Cable Mountain Lodge is een andere luxe accommodatie, met studio's en suites, een mooi buitenzwembad en een prachtig uitzicht.
  • Mid-Range Hotels: Op de bovenste verdieping van het midden van de reeks, biedt Flanigan's Inn een volledig assortiment van kamers en suites, sommige met balkon of patio, en on-site eet- en spafaciliteiten. Ook het Holiday Inn Express Springdale en de Majestic View Lodge zijn het overwegen waard. Beide zijn elegante twee verdiepingen tellende eigenschappen, met seizoensgebonden zwembaden, een prachtig uitzicht en uitnodigende gemeenschappelijke ruimtes met grote ramen.
  • Budget Hotels: Het Howard Johnson Inn & Suites in St. George is een van de meest voordelige opties en biedt eenvoudige maar comfortabele kamers, waarvan sommige met een koelkast. Er wordt een gratis ontbijt geserveerd. Ook populair is het Chalet Motel, in een rustige buurt van St. George. De kamers zijn onlangs gerenoveerd en sommige zijn voorzien van een kitchenette.

Meer geweldige bestemmingen voor wandelen in het zuidwesten

Utah is een uitstekende staat om te wandelen. Net ten westen van Zion vindt u een aantal ongelooflijke, off-the-beaten-pad parken en wandelpaden in de buurt van St. George, en iets meer dan een uur op de weg naar het noordoosten van Zion, het unieke landschap en de prachtige wandelpaden in Bryce Canyon National Park. Verder naar het oosten, in de buurt van Moab, bekijk de wandelingen in Arches National Park.

Als je vanuit Sion naar Nevada naar het zuiden gaat, is het de moeite waard om even de paden in Valley of Fire State Park en Red Rock Canyon National Conservation Area te beklimmen.